法官部分恢復貿易集團的訴訟

一位聯邦法官裁定,北美橄欖油協會可以代表自己起訴 Veronica Foods,但不能代表其成員。 Veronica Foods 的律師再次提出駁回此案的動議。

八月29,2018
丹尼爾道森

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長島地方法院的一名聯邦法官已裁定部分恢復針對 維羅妮卡食品 及其七家相關零售商 北美橄欖油協會 (NAOOA),一個代表橄欖油進口商的貿易組織。

不應誤導消費者認為他們必須從專賣店購買超貴的橄欖油才能獲得健康益處。- Joseph R. Profaci,NAOOA

Veronica Foods 向全美數百家專門的零售商店供應橄欖油,這些商店用不銹鋼容器展示橄欖油,稱為 富斯蒂,並邀請客戶在購買前品嚐油。

我們對這一決定感到高興,它重申了 NAOOA 承諾與我們行業中那些不公平和不准確地貶低該類別中的其他人以獲得競爭優勢的人進行鬥爭,”NAOOA 執行董事約瑟夫·R·普羅法奇在新聞發布會上說發布。

我們還認為,案件的情況應該允許 NAOOA 代表因此類失實陳述而受到損害的成員提起訴訟,我們正在考慮如何最好地回應法院在該問題上的相反決定,”他補充說。

在 NAOOA 辯稱法院忽略了申訴中聲稱貿易協會有權代表自己提起訴訟的事實後,主持此案的法官亞瑟·斯帕特推翻了他原來的部分決定。

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在本案中,NAOOA […] 聲稱它可能會代表自己提起訴訟,因為它已經花費了大量的財政資源來打擊被告所謂的虛假廣告和誹謗性陳述中的虛假陳述,”斯帕特在他的決定中寫道。 法院認為,這些指控足以確立協會的個人地位。”

然而,Spatt 重申 NAOOA 未能證明其任何個人成員因 Veronica Foods 的索賠而遭受了實際損失,也未能證明該協會具有為其成員挽回損失的法律地位。

普羅法奇告訴 Olive Oil Times 他不同意法官對後兩點的決定,併計劃繼續訴訟。

我們不同意法官不承認代表 NAOOA 成員的協會地位的決定,”他說。 這是一個法律問題,我們的顧問告訴我們,他們認為我們已經達到了法律標準。”

在訴訟未決期間,他拒絕就此案發表任何進一步評論。

Veronica Foods 的律師 Adam Gutride 告訴 Olive Oil Times 他對法官的裁決感到失望,併計劃代表他的委託人繼續與此事作鬥爭。

法院裁定,NAOOA 已經通過了顯示起訴資格的一項技術障礙,但僅限於案件的一部分,”他說。 我們已經以法院尚未考慮的其他理由駁回此案。 法院同意在 NAOOA 駁回其上訴後處理該動議。”

該投訴最初是 於2016年提交 反對 Veronica Foods 及其幾家位於紐約的零售商,因為 NAOOA 聲稱該公司對超市銷售的橄欖油發表了虛假、誤導和科學上未經證實的評論。

我們非常支持銷售高品質特級初榨橄欖油的努力,但不應誤導消費者認為他們必須從專賣店購買超昂貴的橄欖油才能獲得健康益處,”Profaci 說。 消費者應該對在美國零售市場(包括當地超市)銷售的絕大多數橄欖油的質量充滿信心。”

NAOOA 繼續指責 Veronica Foods 有針對性的齊心協力攻擊 NAOOA 及其成員的 olive oil pro超市賣的管道。”

Veronica Foods 否認了這些說法。

我們公司建立在進口和銷售最高品質的特級初榨橄欖油的基礎上,”Gutride 說。 我們的核心使命是在一個經常令人困惑的市場中為消費者提供透明度、可追溯性和教育。”

去年 - 月,在被告駁回此案的動議獲得批准後,該訴訟被同一位聯邦法官斯帕特駁回。 被告聲稱,NAOOA 沒有充分證明其成員因被告的主張而受到傷害。

Gutride 說 Veronica Foods 已經重新提交了駁回此案的動議,遠遠早於法院授予的 30 天期限。

我們打算繼續與此事作鬥爭,”古特賴德說。


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