科學家警告說,歐洲燃燒生物質會導緻美國森林砍伐

美國木屑顆粒行業是歐洲燃木發電廠的最大供應商,科學家認為這可能會破壞減少溫室氣體排放的努力。
11月,2022
科斯塔斯·瓦西洛普洛斯

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在努力 減少溫室氣體排放 在《巴黎氣候協定》的背景下,一些歐洲國家越來越依賴燃燒木材產生的能源,或者 生物質”,作為化石燃料(如煤炭)的替代品。

我們必須非常清楚地定義什麼是可接受的生物質,什麼不是。- Frans Timmermans,歐盟委員會執行副主席

被稱為可再生和碳中和的生物質可以包括從樹木原木和森林殘留物到木質能源作物和作物廢料的任何東西,這些作物通常被壓縮成木顆粒。

然而,環保倡導者聲稱,歐洲對木屑顆粒不斷增長的需求構成了 對森林的直接威脅 和美國東南部農村的濕地,這些地區正在被明確用來滿足需求。

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美國東南部的木屑顆粒產業在不到十年的時間裡迅速發展:目前有 23 家工廠每年生產超過 10 萬噸木屑顆粒,這些木屑顆粒出口到歐洲,主要是英國和荷蘭。

此外,科學家們認為,木材燃燒會破壞全球通過增加而不是減少排放來避免氣溫上升的努力。

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根據公認的標準做法,生物質的二氧化碳排放量不計入溫室氣體排放量,理由是燃木植物排放的碳被其他允許生長和吸收二氧化碳的樹木抵消。

然而,平衡木材燃燒產生的碳並不是一個簡單的過程,因為樹木需要很長時間才能生長。

採伐樹木時會產生碳債,幼樹仍然需要很長時間才能恢復失去的碳儲量,”伍德威爾氣候研究中心森林碳預算專家 Rich Birdsey 說。

另一方面,木質生物燃料的支持者,如北卡羅來納州立大學紙漿和造紙科學與工程教授 Richard Venditti 認為,生物質有利於循環經濟概念並且是可再生的,因為維護良好的森林可以抵消來自燃燒的木頭。

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生物質排放量也被排除在 2005 年歐盟排放交易體系 (ETS) 之外,這是一個旨在實現成員國之間的排放交易並最終減少溫室氣體排放的碳市場。

因此,歐洲的燃煤電廠可以改用燃燒木屑顆粒,理論上是環保的,氣體排放為零。

整個木屑顆粒行業基本上都是受此驅動的,”普林斯頓大學氣候變化政策專家蒂姆·斯查金格說。 美國報告更多排放這一事實並不能阻止歐洲鼓勵[生物質能產業],聲稱正在減少排放,即使實際效果是增加排放。”

在美國,100 名科學家敦促喬·拜登總統取消最近兩項法案中促進使用生物質能的規定。

和解和基礎設施法案中的伐木和化石燃料補貼和政策只會加劇我們氣候變化的速度和強度,”科學家們在 - 月初給總統的一封信中寫道。

在歐洲,木質生物質目前佔歐盟可再生能源的一半以上,修改其用於能源生產的機會看起來很渺茫。

坦率地說,如果我們要消除對化石燃料的依賴,生物質將必須成為我們能源組合的一部分,”委員會執行副主席弗蘭斯·蒂默曼斯 (Frans Timmermans) 告訴 COP26氣候峰會 在格拉斯哥。

這取決於你的生物質質量,”他補充說。 我們必須非常清楚地定義什麼是可接受的生物質,什麼不是。 這就是問題的關鍵所在。”



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