科學家說,古樹是健康森林的關鍵

古樹通過將它們的經驗和堅韌傳遞給森林中的其他樹木和植物來幫助保持森林的活力。 它們還比平均年齡的樹木更好地隔離二氧化碳,並為瀕危物種提供庇護。

4月26,2022
科斯塔斯·瓦西洛普洛斯

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新的研究發現,地球上的森林依靠一小群古樹生存並抵禦環境變化和其他危險。

然而,這些長壽樹只能在原始森林中繁衍,目前 受氣候變化威脅 和森林砍伐。

一旦砍伐古樹,我們將永遠失去它們所包含的遺傳和生理遺產,以及自然保護的獨特棲息地。- Chuck Cannon,莫頓植物園樹木科學中心主任

來自巴塞羅那大學、意大利圖西亞大學和美國莫頓植物園的科學家們使用數學概率模型來評估森林中超過其他樹木平均年齡的樹木數量。

他們還分析了先前研究的數據,以了解這些古樹如何影響生態系統中的其他植物群。

請參見:千年橄欖樹在撒丁島野火中被毀

在他們的 研究, 出版於 自然植物研究人員指出,古樹只佔森林中樹木數量的不到百分之一,其樹齡可達林地中其他樹木的 10 倍甚至 20 倍。

然而,儘管他們很少見,但森林的退伍軍人對於保護林業生態系統的健康和生物多樣性至關重要。

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有可能實現超長壽命的樹木可能會將其遺傳復原力傳遞給附近的新一代樹木,使它們能夠應對不斷變化的環境並追求延續。

我們檢查了數千年來從古老森林中出現的人口模式,只有極少數的樹木作為生活史出現 該研究的作者之一、莫頓植物園樹木科學中心主任查克·坎農(Chuck Cannon)說:

在我們的模型中,這些稀有的古老樹木被證明對森林的長期適應能力至關重要,大大拓寬了人口整體遺傳多樣性的時間跨度,”他補充說。

科學家們補充說,百年和 千年樹 不限於防止老化的磨損。 它們的表現也優於典型的成熟樹木 吸收二氧化碳 並提供一個 瀕危物種的獨特棲息地.

研究人員還表示,古樹不遵循與其他植物甚至人類相似的自然生命週期; 相反,它們的存在主要是由於疾病或火災等隨機事件。

成熟、成熟的樹木不會在特定大小或年齡時衰老,”他們寫道。 “[它們]死於外部生物和非生物因素造成的嚴重損害,例如病蟲害、火災、風和冰風暴,或持續的惡劣環境條件。”

然而,老樹的存在是 受氣候變化威脅 和森林砍伐,並且不存在任何物理機制來取代他們在森林中失去父母的存在。

隨著氣候的變化,樹木的死亡率可能會增加,古樹在森林中出現的難度將越來越大,”坎農說。 一旦你砍伐了古樹和古樹,我們將永遠失去它們所包含的遺傳和生理遺產,以及自然保護的獨特棲息地。”

研究人員最後指出,雖然森林恢復是保護生態系統的重要工具,但保護森林的長者並保存寫入其中的進化歷史也至關重要。

眾所周知,古樹是獨特的生物多樣性中心,可提供管理森林所無法比擬的關鍵或獨特的生態系統功能,”他們說。

失去這些樹木就像物種滅絕,因為失去了不可替代的遺傳資源,”研究人員總結道。 由於所有這些原因,擁有獨特古樹存量的古老森林正變得越來越重要。”



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