兩種地中海植物可能有助於對抗阿爾茨海默氏症和帕金森氏症的症狀

在使用啤酒酵母和果蠅的實驗室測試中,仙人掌和棕色海藻改善了阿爾茨海默氏症和帕金森氏症的症狀。

16月,2017
斯塔夫·迪米特羅普洛斯

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據估計,全世界大約有 44 萬人患有阿爾茨海默氏症。 阿爾茨海默氏症和癡呆症的全球成本達 605 億美元,相當於世界國內生產總值 (GDP) 的 -%。 就在美國, 阿爾茨海默氏症 仍然是第六大死亡原因,那些受此折磨的人會逐漸失去自我意識,因為他們所有的基本認知能力都會下降,直到他們甚至可能無法執行日常任務。

另一方面,帕金森病雖然不像阿爾茨海默病那麼致命,但會導致全球 6.3 萬人出現震顫、僵硬、運動遲緩和姿勢不穩。 隨著疾病的進展,人們可能需要輪椅或臥床不起。

進化為植物配備了化學物質以確保它們的生存。 因此,人類從大自然中尋找靈感來攻擊疾病是有道理的。- Ruben J. Cauchi,研究員

阿爾茨海默病和帕金森病都被歸類為具有共同特徵的遲發性疾病:它們是由膠狀蛋白團塊的積累引起的,隨著時間的推移會損害神經系統,對活動能力或記憶機製造成打擊。

事實證明,這兩種疾病的治愈方法難以捉摸,促使研究人員跳出框框思考。 現在,來自馬耳他和法國的兩個小組發現地中海植物群可能是對抗神經退行性疾​​病的盟友。

馬耳他大學和國家科學研究中心(CNRS/波爾多大學)的科學家長期以來一直在篩選地中海盆地本土植物,以尋找干擾有毒蛋白質聚集體積聚的小分子,他們已經剛剛發現刺梨和褐海藻這兩種地中海植物可以改善阿爾茨海默氏症和帕金森氏症的症狀。

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大多數神經退行性疾​​病的特徵是對大腦有毒的粘性蛋白質團塊的積累,”馬耳他大學生理學和生物化學系高級講師 Ruben J. Cauchi,該研究的主要作者發表在雜誌一月刊 神經科學快報.

我們發現刺梨和褐海藻都含有化學物質,可以降低蛋白質團塊的毒性,從而改善疾病症狀,”Cauchi 告訴 Olive Oil Times.

研究小組首先進行了測試,以確定植物提取物對啤酒酵母的影響,該酵母富含β-澱粉樣蛋白團塊,這是阿爾茨海默病的典型特徵。 在收到植物化學物質後,酵母的健康狀況有所好轉,科學家們認為下一個合乎邏輯的步驟將是評估轉基因果蠅身上的化學物質以發展阿爾茨海默氏症的症狀。

當果蠅只用海藻提取物處理時,它們的平均壽命超過了兩天。 當給他們服用仙人掌提取物後,他們的壽命又延長了四天。 考慮到果蠅生命中的一天相當於人類生命中的一年,結果非常顯著,甚至在處理後果蠅的活動性也改善了約 18%。

除了β-澱粉樣蛋白團塊外,研究小組還發現,刺梨和褐海藻提取物會干擾α-突觸核蛋白的聚集,這是一種指示帕金森氏症的粘性蛋白質:植物來源的物質延長了大腦中富含α-的果蠅的壽命-突觸核蛋白通過產生對神經元毒性較小的團塊,就像他們在β-澱粉樣蛋白團塊的情況下所做的那樣。

褐海藻

我們仍然不知道這些化學物質的確切性質,但我們希望盡快找到答案,”Cauchi 說。 我們所知道的是,我們研究的化學物質目前被納入運動員用來減輕壓力的營養補充劑以及化妝品中,包括抗衰老面霜。 我們的研究結果擴展了來自仙人掌和褐海藻的化學物質的有益特性。”

下一步是看結果是否在臨床試驗中得到證實。

進化為植物配備了化學物質以確保它們的生存。 因此,人類從大自然中尋找靈感來攻擊疾病是有道理的,”研究人員說。 地中海的靈感不僅可以灌輸給詩人和度假者,也可以越來越多地灌輸給科學先驅。



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