七年級學生在綠茶中發現抗癌化學物質

一位中學生的求知欲導致了一項家庭實驗室實驗,該實驗表明綠茶中的抗氧化劑有望預防癌症。

斯蒂芬·利特
4月24,2017
瑪麗·韋斯特
斯蒂芬·利特

最近的消息

由於一位 12 歲兒童的科學項目的工作,世界可能離治愈癌症更近了一步。 來自佐治亞州的七年級學生斯蒂芬·利特(Stephen Litt)發現綠茶中的一種化合物可以預防一種扁蟲的癌症。

科學界知道 EGCG,但沒有人能夠在任何一種生命系統中獲得這些結果。- 萊斯利·利特

當兩個家庭朋友被診斷出患有乳腺癌時,斯蒂芬的項目開始了。 在閱讀了這種疾病之後,他發現日本的惡性腫瘤發病率降低與綠茶中的抗氧化劑有關。

這一知識成為他實驗背後的動力,以檢驗茶中的多酚可以抑制接觸致癌物的蠕蟲腫瘤發展的假設。

首先,斯蒂芬和他的父親萊斯利·利特在網上購買了這些材料來建造一個臨時的家庭實驗室。 接下來,青少年開始了為期四周的項目,將 100 條扁形蟲(一種扁蟲)分成四組。

一組僅暴露於一種稱為表沒食子兒茶素-3-沒食子酸酯 (EGCG) 的化合物,而第二組暴露於 EGCG 24 小時,然後在研究的剩餘時間內接觸兩種致癌物。 第三組在沒有EGCG的情況下暴露於兩種致癌物質,第四組是對照組,僅暴露於泉水。

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該項目選擇的致癌物是硫酸鎘和 12-O-Tetradecanoylphorbol-13-acetate,或 TPA。 斯蒂芬的父親是一名化學家,他親自將它們混合在一起,以防止他的兒子與危險的藥劑接觸。

之所以選擇渦蟲,是因為它們含有新生細胞,這是一種與癌細胞作用相似的干細胞。 斯蒂芬推測,阻礙新生細胞的正常功能可能會導致癌症的治愈。

斯蒂芬·利特

使用祖父母給他的顯微鏡,斯蒂芬仔細記錄了結果,發現暴露於 EGCG 和致癌物質的渦蟲在干預期間沒有出現任何腫瘤。 相反,所有僅暴露於致癌物質的渦蟲確實會長出腫瘤。 該項目獲得了地方和州科學獎。

在接受采訪時 Olive Oil Times,斯蒂芬和他的父親分享了他們對這次經歷的看法。 我沒想到我最初的假設會起作用,所以結果讓我感到如釋重負,而且非常好,”斯蒂芬說。

起初我對這些發現有點懷疑。 在研究中扣籃是非常罕見的,”年長的利特說。 他做了別人從未做過的事。 科學界知道 EGCG,但沒有人能夠在任何一種生命系統中獲得這些結果。

因為這項研究僅限於四個星期,我們不知道渦蟲以後是否會長出腫瘤。 然而,在那個時間範圍內沒有發生腫瘤形成的事實是值得注意的。”

那麼是什麼讓這位有抱負的科學家打勾呢? 他是一個多才多藝的青少年,活躍於童子軍,並在空手道、網球和雙簧管演奏方面取得了成就。 然而,也許正是他的求知欲讓他與眾不同。 如果他選擇進入這個屬性,無疑將為他的研究提供光明的未來。

斯蒂芬閱讀事物並想弄清楚事物是如何運作的。 這幾乎就是研究,”萊斯利·利特說。

青少年議程上的下一步是什麼? 他想將人類乳腺癌細胞或腫瘤碎片移植到蠕蟲體內,並測試 EGCG 對它們的影響,”Litt 說。 我們熱切地等待斯蒂芬下一個研究項目的結果。



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